Glauco Sosa Glauco Sosa

Origen

Aunque se ha dicho y escrito mucho acerca del origen del maíz, todavía hay discrepancias respecto a los detalles de su origen. Generalmente se considera que el maíz fue una de las primeras plantas cultivadas por los agricultores hace entre 7 000 y 10 000 años. La evidencia más antigua del maíz como alimento humano proviene de algunos lugares arqueológicos en México donde algunas pequeñas mazorcas de maíz estimadas en más de 5,000 años de antigüedad fueron encontradas en cuevas de los habitantes primitivos (Wilkes, 1979, 1985). En el siguiente blog relataremos como es la producción del maíz en Olancho.

El cultivo de maíz es desarrollado en todo el departamento, sin embargo, solo en Juticalpa y Catacamas que están ubicados en el Valle de Guayape producen el 59% del maíz (Juticalpa y Catacamas producen el 59% de los granos básicos de Olancho 2015) y junto a Santa María del Real y San Francisco de Becerra son los municipios más productivos en el cultivo del maíz.

En los municipios de Juticalpa y Catacamas se plantaron el año pasado 3,500 manzanas y una proyección de cosecha de 53,000 quintales.

En Honduras, el maíz es el principal grano básico de la dieta alimentaria, contribuye en un 26% de las calorías consumidas en las principales ciudades y con un 48% de las calorías en el sector rural. En término del Producto Interno Bruto (PIB) agrícola nominal el maíz aporta el 19.1% (año 2005). Este grano ocupa el primer lugar en superficie sembrada con 480 mil manzanas, una producción de 586 mil tm para una demanda de 959 mil tm, para cubrir esta demanda, se importan 373 mil tm.

El consumo per cápita es de 74.0kg por año. (Años 2009-2010). Los departamentos con mayor producción reportada son Olancho con 205 mil tm (34.9%), El Paraíso con 100 mil tm (17.1%), Yoro 100 mil tm (17.1) y Santa Bárbara con 86 mil tm (14.7). Los números en paréntesis corresponden al porcentaje con que cada uno de los departamentos citados contribuyen a la producción nacional; en suma, todos ellos aportan en un 83.4% a la producción nacional. (Años 2009-2010).

En el país se produce mayor cantidad de maíz blanco y menor cantidad de maíz amarillo. El maíz blanco se utiliza para consumo humano, como tortilla y otros subproductos, el amarillo se destina en un alto porcentaje para la formulación de alimentos balanceados para consumo animal. La producción de maíz tiene una estacionalidad muy marcada. El 79% de la cosecha se obtiene de octubre a diciembre lo que contribuye a que los precios tengan grandes variaciones durante el año. Los precios inferiores se observan en noviembre y diciembre, los más altos en junio y agosto.

Épocas de Siembra

En Honduras hay dos épocas de siembra para el cultivo de maíz: Primera y postrera, ambas están condicionadas al régimen de lluvia de cada región. La mejor época de siembra para el cultivo del maíz en el país es del 15 de abril al 15 de junio. El trimestre con los días luz más largos del año comprende los meses de mayo, junio y julio; es en esta época donde el maíz se desarrolla mejor.

Historia del Maíz Transgénico en Olancho

Aparentemente los primeros cultivos de maíz transgénico en Honduras fueron realizados en el Valle del Guayape en el año 2002, y es el Sr. Porfirio Lobo y Juan Artica los pioneros en la siembra de maíz Bth. Se supone que existieron ciertas restricciones en cuanto a la siembra de maíz transgénico en el sur del país, específicamente en Choluteca ante la presencia de teocinte, una de las variedades originales del maíz

Productores de La Puzunca cosechan más de 10 mil quintales de maíz.

Productores de granos básicos de la comunidad de La Puzunca, del municipio de Juticalpa en el departamento de Olancho, están cultivando unas 100 manzanas de maíz con riego por goteo.

Son 23 los socios de la Caja Rural Emprendedores de La Puzunca, quienes con un esfuerzo propio y cambio de mentalidad ante el cambio climático, se asociaron a fin de cultivar en forma segura, mediante la instalación de un sistema de riego por goteo en sus áreas de siembra.

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Don Héctor Rolando Motiño, quien es el presidente de la Asociación tiene sembrado 10 manzanas de maíz, y obtiene según explica, rendimientos de hasta 135 quintales de maíz seco y 150 de maíz húmedo por manzana.

Estos cultivos los realizamos con esfuerzo propio, con el apoyo de algunas casas comerciales que nos dan crédito y por parte del gobierno hemos recibido asistencia técnica

Nosotros como socios de la caja rural comprendimos que para hacerle frente al cambio climático debíamos tecnificarnos, porque nos cansamos de perder y por eso decidimos instalar un sistema de riego

Como asociación realizamos 3 ciclos productivos durante el año, 2 de maíz y 1 de frijoles. Ahorita los socios estaremos obteniendo entre 10 mil quintales a 13 mil quintales de maíz, para venderlo a la agroindustria a un precio de unos L 400 el quintal, y el cual ya se empezó a entregar.

Estar conformados en Cajas Rurales, es de apoyo para obtener beneficios como; créditos, que obtenemos de parte de la empresa Cadelga y Agroservicio Valle de agalta y sus insumos agrícolas.

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El maíz es un grano de gran importancia para la ganadería, agricultura y la seguridad alimentaria de Honduras. La economía hondureña aún depende en gran parte del sector agrícola; en 2012 la agricultura contribuyó el 13% de la producción interna bruta del país (BCH 2013) y el cultivo de maíz representó alrededor del 25% del total del área sembrada en Honduras (Batallas et al. 2008).

La producción de maíz se ve afectada por grandes desafíos en cuanto a su calidad y cantidad de la producción.

Estos retos son el resultado del aumento poblacional, los altos precios en el mercado internacional y los bajos rendimientos en la producción a pequeña escala. Como posible solución a estos problemas se observa un crecimiento en el interés por parte del gobierno hondureño, la empresa privada y los productores en la adopción de maíz genéticamente modificado (Pérez 2007).

En Centroamérica los únicos países que han aprobado el uso de los cultivos transgénicos1 son Honduras y Costa Rica. Solamente en Honduras es permitida la siembra comercial del maíz genéticamente modificado. Esto ha traído como consecuencia que los demás países de la región se rezaguen en la aprobación del uso de la tecnología (Manrique y Verduzco 2011).

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En conclusión en Honduras se usa el maíz amarillo para el consumo animal, ya sea en forma directa o como insumo para la fabricación de alimentos balanceados. El maíz amarillo en su gran parte es importado por las industrias privadas para la producción de concentrados.

En contraste la dieta de la población en Honduras se basa tradicionalmente en maíz blanco. Este se procesa en harina y se consume en forma de tortilla. El maíz se consume ampliamente en todos los departamentos del país y por todos los estratos sociales.


Sobre el Autor

Glauco Sosa

Glauco Sosa

Asesor Técnico - Honduras

Ing. Agronomo, con mas de 10 años de experencia en el campo.

Correo Electrónico: ventas@cadelga.hn


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