Tony Arevalo Tony Arevalo

En Honduras el área cultivada de cafe es de aproximadamente 440,000 manzanas el cual están en manos de 120,000 mil familias distribuidas en 15 de los 18 departamentos del país, por lo tanto, se convierte en un patrimonio y en un motor de la economía.

Analizando algunos datos estadísticos de las ultimas cosechas del 2011/2012 es una de las más relevantes con una producción récord de 7.13 millones de sacos de 46 kg el cual se obtuvo un ingreso de 1440 millones de dólares siendo el mayor ingreso en la historia del café en Honduras hasta ese año.

Sin embargo, para la cosecha siguiente la de 2012/2013, la Roya (Hemileia vastratrix) Hongo que provoca una caída total de las hojas, causando que la fruta no madure, por consecuencia para la próxima cosecha la planta no produce debido a los daños ocasionados por la enfermedad.

Dicho padecimiento afecto cien mil manzanas (El 25% del área total en Honduras) de café principalmente de las variedades Catuai, Caturra y Típica más conocidas como arábigas puras (Cafés de excelente calidad), el cual presentan 100 % de susceptibilidad a la Roya. Según datos recopilados por el IHCAFE El impacto fue de 210 millones de dólares de pérdidas al país.

Cuatro años después en la cosecha 2016/2017 La zona cafetalera estaba renovada en un 90% con variedades catalogadas como resistentes (LEMPIRA, IHCAFE 90) pero nuevamente se volvieron a presentar brotes de Roya en algunas regiones de Campamento Olancho, para la cosecha 2017/2018 se presentaron brotes de Roya en estas mismas variedades en todas las regiones cafetaleras del país, siendo los departamentos de Comayagua, Yoro y Santa Barbara los más afectados.

Se estima que estas nuevas epidemias causaron una disminución de un millón cien mil sacos para la cosecha 2018/2019 el cual representa ciento cincuenta millones de dólares en pérdidas para la caficultura hondureña a los precios promedios de venta en el mismo periodo.

Producción en Millones de Sacos de 46 Kg

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Gráfico 1. Producción en millones de sacos de 46 kg en Honduras, los datos presentados son de las ultimas nueve cosechas, en este grafico se puede observar que posterior a la cosecha 2012/2013. La cosecha paso de 7.13 millones a 5.44 presentando un descenso de 1.69 millones.

El mismo comportamiento se observa en la cosecha 2017/2018 en donde la cosecha para el siguiente periodo 2018/2019 bajo 1.3 millones. El impacto negativo aún se observa en la presente cosecha 2019/2020 en donde se considera una producción estimada de 8.1 millones. Estos descensos en la producción están vinculados a los ataques de Roya (Hemileia vastratrix) en ambos periodos 2012 y 2017.

Ingreso en Millones de US $

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Gráfico 2. Ingreso en Millones de dólares producto de la exportación del café en las últimas 9 cosechas. Como podemos analizar los ingresos varían posterior a un ataque fuerte de Roya.

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Es importante mencionar que la cosecha 2019/2020 dio inicio el 1 de noviembre del 2019, sin embargo, durante todo el año 2019 el precio promedio fue de 98 dólares por saco de 46 kg e inclusive el 20 de mayo del 2019 llegaron a un mínimo histórico de 86 dólares. Pero en los últimos dos meses (octubre y noviembre) presento un incremento promedio de 20 dólares en la bolsa de New York, este leve incremento viene a dar esperanza a un rubro que depende de los mercados fluctuantes de las materias primas en la bolsa de New York.

Análisis de la situación actual

El área total de café en Honduras está compuesto por variedades como IHCAFE 90, LEMPIRA y otras variedades similares a las mencionadas, que poseen el 75% de los genes heredados de variedades que son atacadas en un 100% por Roya, como ser Caturra y Catuaí. es importante mencionar que el cambio climático proporciona condiciones ideales como ser temperaturas entre los 15 y 28 grados y humedades relativas superiores a 80%.

Estas condiciones son ideales para la reproducción y agresividad del Hongo, sumado a esto la Roya es un hongo de reproducción sexual por lo tanto puede mutar o hacer combinaciones genéticas con otras razas dando origen a nuevas razas de Roya. Como dato relevante en la actualidad se conocen 53 razas a nivel mundial, en Honduras se tienen identificadas 3 razas, pero se considera que el numero puede ser superior. Por lo que la solución a corto plazo no es cambiar a nuevas variedades sin previo estudio ya que el hongo buscara como modificar su genética para adaptarse a los genes de dicha variedad.

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Variedad Lempira (variedad con genes de resistencia), en zona de una altura sobre el nivel del mar promedio (1,200 metros) en la Libertad Comayagua. Daños por Roya superior al 40%, noviembre del 2019, teniendo en cuenta que cuando este supera el 10% es un daño completamente severo.

Conclusión

Es necesario establecer una línea de soluciones eficientes y racionales que conlleven a mejoramientos genéticos de las variedades, como también promover medidas que disminuyan los cambios bruscos ambientales en humedades y temperaturas que es la principal causante del desarrollo del Hongo, originando epidemias de la enfermedad a nivel nacional y en todo Latinoamérica. No queda más decir que la solución inmediata de la roya es realizar manejos fitosanitarios con fungicidas preventivos y en un dado caso si el daño supera el 5% realizar control con fungicidas curativos o sistémicos, es importante un buen plan nutricional que involucre nutrientes como el calcio y magnesio, que son altamente requeridos por las variedades actuales, además se debe incluir micronutrientes como Zinc y el Boro, el cual colaboran en el proceso de transporte de los elementos anteriormente mencionados y promueven procesos metabólicos requeridos por las plantas.

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Variedad Catuaí, manejada con los programas fitosanitario y nutricionales de Cadelga.

Información recopilada de los informes anuales (IHCAFE), e de información de campo recopilada por equipo técnico de Cadelga.


Sobre el Autor

Tony Arevalo

Tony Arevalo

Asesor Técnico - Honduras

Ing. Agronomo, con més de 3 años asesorando el séctor caficultor.

Correo Electrónico: ventas@cadelga.hn


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