Tony Arevalo Tony Arevalo

¿Qué es un análisis de suelo?

En pocas palabras podríamos decir que es una radiografía del estado físico-químico del suelo, los rangos o niveles de cada factor definirán la adaptabilidad, el desarrollo y la productividad del cultivo, sin embargo, también es importante tomar en cuenta el análisis físico para determinar principalmente la textura y estructura ya que para ciertos cultivos es fundamental conocer estas variables.

El análisis físico determinara las siguientes condiciones:

  • Textura la cual se refiere a las cantidades de Arena, Limo y arcilla que pueda tener un suelo.
  • La estructura se refiera a como esta ordenado el suelo, la cual puede ser laminar (en capas), granular (suelo suelto) etc, la cual estará determinada por la cantidad de materia orgánica que contenga el suelo.
  • El color es otra característica importante ya que nos determina el tipo de material parental o roca que le dio origen al suelo. Por ejemplo, un suelo color negruzco nos puede indicar un origen volcánico o una elevada presencia de materia orgánica, color rojizo nos indica la presencia de Hematita (óxidos de hierro).

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La materia orgánica catalogada como el complemento ideal para mejorar las condiciones físicas y químicas y biológicas dentro de ellas podemos mencionar algunas funciones como ser:

  • Evitar la compactación
  • Mejorar el almacenamiento del agua
  • Mejorar la estructura
  • Fuente de carbono y energía para los microorganismos además por su capacidad de absorber sirve como una batería para almacenar nutrientes

De igual forma una vez mineralizada es la principal fuente de azufre para las plantas.

Por lo tanto, un rango adecuado de materia orgánica del 5 al 10% determinara la productividad en zonas de poca precipitación o zonas de época seca prolongada.

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Que es el pH Y Acidez ?

Cuando se le consulta a la mayoría de los agricultores sobre el pH muchos no tienen claro este concepto, para aclarar dudas lo manejaremos como el grado de acidez o alcalinidad que puede tener un suelo, el valor es de 1 a 14 siendo 7 neutro.

Un pH por debajo de 7 es acido y por encima de 7 es básico o alcalino. Es importante tener claro el siguiente concepto entre mas bajo se encuentre el pH en el suelo los elementos como Aluminio, Hierro y manganeso se solubilizan a mayor escala siendo estos altamente tóxicos para las raíces del suelo. Además, estos mismos elementos por su condición eléctrica Positiva (Fe2+, Al3+, Mn2+) atrapan nutrientes de condición eléctrica Negativa tal es el caso del Ion (H2Po4-) Fosfato primario, el cual es absorbido por las por las raíces de las plantas preferiblemente en suelos neutros o sin elementos antagónicos.

Los suelos de las regiones cafetaleras de Honduras en su mayoría están ubicados en zonas de suelos ácidos con alta presencia de Aluminio y hierro, además ubicadas en regiones montañosas con pendientes bien pronunciadas en donde han sufrido erosión y empobrecimiento por la implementación de malas prácticas agrícolas.

Rangos adecuados para el cultivo de café de los elementos que generan acidez en los suelos.

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(Cuadro Rangos)

El aluminio es el elemento que genera mayores problemas en los suelos tropicales lo ideal seria mantener niveles casi a cero, entre más alto es el nivel de aluminio más bajo será el pH, en el caso del Hierro y el manganeso estos nutrientes si son absorbidos por las plantas, pero un exceso de ellos también genera acidez, aunque en una proporción menor.

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Análisis químico de Macronutrientes y micronutrientes

Para poder interpretar un análisis de suelo tenemos que tomar en cuenta los siguientes rangos de los nutrientes en el suelo.

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Los análisis de suelo pueden expresar sus valores en ppm que es igual a Miligramos por kilo de suelo, (ejemplo 10 ppm de fosforo es equivalente a 10 kilogramos de fosforo por hectárea de suelo tomando en cuenta una profundidad efectiva de 10 cm de suelo y una densidad aparente de 1 g/ml de suelo) o en Cmol/kg el cual es una unidad utilizada mas que todo para el calcio, Magnesio y Potasio.

En el caso del Nitrógeno el valor se obtiene a partir del porcentaje de la materia orgánica mineralizada en el suelo (a mayor contenido de Materia orgánica mayor contenido de Nitrógeno).

En el caso del Fósforo es raro encontrar suelos con más de 10 ppm de fósforo en los suelos de Honduras, ya que este se encuentra en la mayoría de los casos atrapados por los elementos que provocan acidez en los suelos (Aluminio, Hierro y manganeso)

En el caso del Potasio la mayoría de suelos cafetaleros se encuentran en niveles intermedios pero por ser uno de los nutrientes de mayor demanda por el cultivo no se debe dejar de aplicar. Nutrientes como el Calcio/Magnesio en la mayoría de los suelos están por debajo del nivel óptimo, su carencia se soluciona cuando aplicamos enmiendas agrícolas la cual además de corregir la acidez y el Ph aportan nutrientes esenciales como el Calcio y el Magnesio.

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Elementos como el zinc y el boro son tan fundamentales para los procesos fisiológicos estos a su vez son escasos en los suelos de Honduras, en rara ocasión se encuentran niveles óptimos por lo cual debemos restituir lo absorbido o suplir las necesidades del cultivo.

Conclusiones

En un análisis de suelo se evalúan variables como el pH el cual está determinado por el (Hidrogeno, Aluminio, Hierro, Manganeso) lo ideal para café sería mantener un suelo a Ph entre 5,5- 6.5 aunque entre más cercano a 7 se encuentre el pH el cultivo dará una mayor respuesta en productividad.

De igual manera un suelo que tenga niveles óptimos de materia orgánica 5 al 10% le brindara mejores condiciones al sistema radicular. Para aprovechar los fertilizantes aplicados se debe tener suelos con niveles bajos de aluminio que automáticamente será suelos con pH ideales.

Las fórmulas balanceadas para café, como ser FASTRAC PRODUCCION 20-5-17 están diseñadas según las necesidades nutricionales del cultivo o según el estado fenológico FASTRAC PLANTIA 20-15-5 (Etapa de crecimiento) aunque se pueden realizar algunos ajustes en las fórmulas para fincas o lotes según la productividad.

Sin embargo lo ideal es tener suelos corregidos el Ph y Materia Orgánica para que estos nutrientes sean aprovechados en una mayor proporción por las plantas.

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Sobre el Autor

Tony Arevalo

Tony Arevalo

Asesor Técnico - Honduras

Ing. Agronomo, con més de 3 años asesorando el séctor caficultor.

Correo Electr�nico: ventas@cadelga.hn


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